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飞兔”落户桂林牵出家国情怀  82岁捐赠人的飞虎情 [复制链接]

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离线Nicole
 


(记者 杨子岩) 3月25日,全球仅存的一架还能飞行的飞虎队运输机被捐赠给桂林飞虎遗址公园。它的绰号叫“飞兔”,捐赠者是爱国侨领方李邦琴。飞机的永久停放地飞虎遗址公园,曾经是二战时飞虎队的空军基地。捐赠结束后,方李邦琴女士(以下简称‘方太’)在北京接受了记者采访,讲述了捐赠“飞兔”的来龙去脉。




  82岁捐赠人的飞虎情
    登上76岁的“飞兔”时,82岁的捐赠人方李邦琴又了了一个心愿。上一个心愿,完成于2015年8月15日,她在旧金山中国城建了首个海外抗日战争纪念馆。


  “我的哥哥参加过二战,也获得过飞虎队的奖励,我内心一直有这样一个飞虎队情结。”采访中,方太透露了动因。也因这个原因,她现在是飞虎队历史委员会名誉主席。


  如果回溯,建馆和捐赠飞机这两个想法产生于2014年7月7日,受邀参加卢沟桥事变爆发77周年活动的方太觉得要为中国抗战做点事情。
  2015年3月28日,飞虎队历史委员会筹建的美国飞虎队遗址公园在桂林开园,园址就在飞虎队曾在桂林的基地——秧塘机场原址之上。空旷的遗址公园之内,应该有一架真正的战斗机或者运输机用作永久陈列。这成为委员会的共识。
  据公开资料介绍,飞虎队历史委员会在美国能找到的二战时的飞机都破烂不堪。最终他们在澳大利亚发现了一架C-47,这架飞机制造于1944年2月19日,二战时期曾被美国飞虎队使用,服役于欧洲战场,2015年被委员会发现时处于商用状态,也是“全世界仅存的一架处于可飞行状态的C-47”。
  在募资的过程中,得知消息的方太当即决定捐资17.5万美元买下并修复这架C-47运输机。



  
    费尽周折的“驼峰”之旅
    为什么买下这架运输机?“因为当时80%多的国际援华物资通过‘驼峰航线’空运完成,为中国抗日战争取得胜利提供了有力保障。”方太说出了自己的考虑。
  “驼峰航线”是二战时期中国和盟军一条主要的空中通道。航线全长500英里,地势海拔均在4500-5500米上下,最高海拔达7000米,因山峰起伏连绵,犹如骆驼的峰背,故而得名“驼峰航线”。
  当时,美国所生产的全新DC-3、C-47飞机在飞越喜马拉雅时,因极端恶劣多变的天气情况,曾付出了600多架飞机的代价,1579名中、美飞行员英勇捐躯。“死亡航线”因此而得名。
  2016年8月15日,“飞兔”正式起航。按照计划,它将飞越澳大利亚、印尼、马来西亚、泰国、缅甸等国,并在无导航设备支持下,仅凭肉眼与人工驾驶飞越喜马拉雅山脉。
  不过,计划中10多天的旅程在实际中却延长到3个多月。“一是老式飞机,完全手控,年轻飞行员不足以驾驭,只能雇佣年纪大些的飞行员,重飞驼峰的5名飞行员均为70多岁的长者。二是燃油、零件不匹配。”方太解释。“更别说气候恶劣、经费短缺等重重困难。”


  捐赠“飞兔”的深意
  “本可以通过海运来运抵中国,又简单又省钱。”方太说,“但我们一定要完成重飞‘舵峰航线’的壮举。”她的心中,简单地说教不如重新体验,更能让人加深对历史的理解。
  但这次重飞及捐赠的意义远不仅止于此。
  “‘飞兔’这面写着‘US’,另面写着‘中国’。它生在美国,被中国‘领养’,桂林是它的新家。”当82岁的捐赠人登上76岁的“飞兔”时,方李邦琴发现了两者的共同点。“这和我一样,中国是生母,美国是养母。”她给自己的定位,是中美之间的“桥梁”。
  捐赠结束,国务院副总理刘延东3月24日接见了她,并对她促进中美关系的义举给予了高度评价。  方太说:“‘飞兔’代表着中美两国在二战中合作的共同记忆。作为盟友,可以打败法西斯,打败日本的侵略,那么展望未来,中美联手合作,一定还会做好世界上很多重大的事情。”
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